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Südkoreanische Polizei macht Fahrlässigkeit für tödlichen Halloween-Unfall verantwortlich

Keine hohen Regierungsbeamten verantwortlich

Die südkoreanische Polizei machte am Freitag Fahrlässigkeit und Planungsfehler für den letztjährigen Halloween-Ansturm in Seoul verantwortlich, bei dem mehr als 150 Menschen ums Leben kamen.

Bei der Katastrophe am 29. Oktober 2022 im beliebten Ausgehviertel Itaewon starben zahlreiche junge, kostümierte Partygänger, zumeist Frauen in ihren 20ern.

Ein spezielles Team, das monatelang Beweise durchforstete und Beamte befragte, stellte am Ende seiner Untersuchung fest, dass es massive Planungs- und Reaktionsfehler gegeben hatte – hielt sich aber mit Schuldzuweisungen an die Spitze der Regierung oder der nationalen Polizeibehörde zurück.

„Organisationen, die gesetzlich verpflichtet sind, Katastrophen vorzubeugen und darauf zu reagieren – die Polizei, die Bezirksämter und die Seouler U-Bahn – haben keine Sicherheitsmaßnahmen im Voraus festgelegt oder schlechte Pläne entwickelt“, sagte Sohn Jae-han, der Leiter des Teams, gegenüber Reportern. „Selbst nach dem Eingang von Rettungsanfragen am Tag der Katastrophe wurden keine angemessenen Maßnahmen ergriffen.“

Die schlechte Zusammenarbeit zwischen den Behörden und Verzögerungen bei der Kommunikation und den Hilfsmaßnahmen hätten zu einer höheren Zahl von Todesopfern beigetragen, fügte er hinzu.

Unabhängige Untersuchung gefordert

Gruppen von Angehörigen der Opfer erklärten, sie seien mit den Ergebnissen der Untersuchung nicht zufrieden.

Lee Jong-chul, der Anführer einer solchen Gruppe, sagte, dass es für die Polizei unmöglich sei, fair und unparteiisch gegen ihre eigenen Beamten zu ermitteln, und forderte eine völlig unabhängige Untersuchung.

„Seit das Sonderermittlungsteam begonnen hat, die Katastrophe von Itaewon zu untersuchen, habe ich dem nicht getraut „, sagte er gegenüber lokalen Medien.

Der Nachrichtenagentur Yonhap sagte er, es sei enttäuschend, aber vorhersehbar, dass gegen hochrangige Beamte wie den Innenminister und den Bürgermeister von Seoul nicht ermittelt worden sei.

Stunden vor der Katastrophe

Sohn sagte, das Gebiet sei am Tag des Vorfalls ab 17:00 Uhr sehr voll geworden, Stunden bevor sich die Katastrophe entfaltete.

Um 21:00 Uhr habe die Menschenmenge den kritischen Wert des „Flüssigkeitsphänomens“ erreicht, bei dem so viele Menschen auf engem Raum zusammengedrängt sind, dass sie gezwungen sind, sich wie eine Flüssigkeit zu bewegen, fügte er hinzu. Aber auch dann haben die Behörden nicht eingegriffen.

Der erste Sturz ereignete sich gegen 22:15 Uhr, sagte Kim Dong-wook, der Sprecher des Untersuchungsteams. Er fügte hinzu, dass in den nächsten fünfzehn Sekunden mindestens vier weitere Personen stürzten, was das Gedrängel auslöste.

„Die Menschenmassen an der Spitze waren sich dieser Situation nicht bewusst und drängten 10 Minuten lang bis 22:25 Uhr weiter die Gasse hinunter, was dazu führte, dass sich Hunderte von Menschen stapelten und über 10 Meter gefangen waren, was zu dem Gedränge führte“, sagte Kim.

Sechs Personen wurden im Zuge der Ermittlungen verhaftet. Darunter sind Lee Im-jae, der ehemalige Leiter des Polizeireviers Yongsan, das für Itaewon zuständig ist, und Park Hee-young, der Leiter des Bezirksbüros Yongsan. Sowohl Lee als auch Park befinden sich wegen beruflicher Fahrlässigkeit mit Todesfolge in Haft.

Im Dezember wurde ein Jugendlicher, der das Unglück überlebt hatte, tot aufgefunden. Die Behörden entschieden, dass er als Opfer der Katastrophe zu betrachten sei, und erhöhten die Zahl der Todesopfer auf 159.

Keine hohen Regierungsbeamten verantwortlich

Das Team habe jedoch keine Beamten der Stadtverwaltung von Seoul, des Innenministeriums oder der nationalen Politikbehörde beschuldigt, sagte Sohn, da es „schwierig sei, auf eine konkrete Pflichtverletzung zu schließen„.

Innenminister Lee Sang-min wurde wegen der Tragödie zunehmend unter Druck gesetzt, zurückzutreten. Kurz nach dem Unglück wurde er heftig kritisiert, weil er behauptet hatte, mehr Feuerwehr- und Polizeikräfte in Itaewon hätten die Katastrophe nicht verhindern können. Seitdem hat er sich wiederholt entschuldigt – unter anderem letzte Woche persönlich bei den Familien der Opfer -, hat aber keinen Rücktritt angeboten.

Südkoreas rasanter Wandel von einem vom Krieg zerrissenen, verarmten Hinterland zur viertgrößten Volkswirtschaft Asiens und zu einem globalen kulturellen Kraftzentrum ist eine Quelle des nationalen Stolzes.

Doch eine Reihe von vermeidbaren Katastrophen – wie das Unglück an Halloween und der Untergang der Sewol-Fähre 2014, bei dem 304 Menschen ums Leben kamen – hat das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Behörden erschüttert.

Quelle:
2023 AFP

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